12 de Agosto de 2016

"That's not an asteroid."
THE DARK NOTHING
Jordan Crane
275 Booklets, 2015
24 págs., dicromia, floppy

Induzido pelo título, estava à espera de reflexões filosóficas profundas e quando começo a ler, deparo-me com uma obra de ficção científica pura.
Após um ano e meio de animação suspensa, três astronautas de diferentes origens alcançam finalmente com o seu objectivo: são responsáveis pelos preparativos para uma expedição mineira ao espaço entre Júpiter e Marte. Ao atracar num artefacto peculiar - um planetóide que não o é -, depararem-se com dificuldades técnicas que, inevitavelmente, acabam em tragédia.
Uma história simples, bem delineada, "The Dark Nothing" é ficção científica clássica, fundamentada em alguns conceitos simples mas sólidos, que explora o confronto da espécie humana com o desconhecido.
Jordan Crane tem um estilo de desenho muito indie, solto e redondo, e é capaz de representar determinadas situações típicas deste género de uma forma engraçada, nomeadamente, as falhas de comunicação rádio que normalmente prenunciam desfechos menos bons (embora, neste caso, seja um red herring).
Este livro foi comprado o ano passado, juntamente com outros à venda na página de what things do (começa a tornar-se tradição), e parece que será desenvolvido no seu mais recente número de "Uptight", de acordo com a capa do mesmo. Mas Crane já me enganou com este, por isso, porque deveria eu supor o que quer que seja?

11 de Agosto de 2016

"Even at its best, life is just really annoying."
CRICKETS #5
Sammy Harkham
Auto-edição, 2016
32 págs., dicromia, floppy

Prosseguindo com a "trilogia de 5", falaremos agora do quinto número de Crickets, de Sammy Harkham.
Continuação directa dos dois números anteriores (sobre os quais ia escrever mas peguem lá isto, que é bem melhor), Crickets #5 acompanha Seymour, um guionista convertido em cineasta, envolvido num projecto de segunda ou terceira categoria chamado "Blood of the Virgin" (também o título da história).
Ao contrário - não é bem verdade - de "Ganges", "Crickets" têm uma função menos didáctica, explora mais o universo relacional e interior do protagonista - novamente, não é bem verdade que Ganges não o faça - e é mais visceral ao fazê-lo.
Neste volume, desvia-se o foco dos problemas de produção para a vida intima de Seymour e somos assaltados com momentos de contundência emocional que parecem não acabar (Seymor pensa/descreve o momento do nascimento do seu filho, a cena de sexo adormecido; a despedida no aeroporto; etc., etc., etc.). Chega mesmo a ser doloroso.
Acho que Sammy Harkham pode ser um dos autores (e editores) que mais gosto actualmente, é o tipo de cartunista que é subestimado de forma pecaminosa, até ao momento em que lemos algo dele e o queixo cai. Tem um traço simples (quase diria uma linha clara) mas expressivo, mas é essencialmente a força das suas histórias, a capacidade que tem para explorar o que mais de miserável há no ser humano e nas suas relações  que o distingue da maralha.

10 de Agosto de 2016

"There's always time to do what's right!"
GANGES #5
Kevin Huizenga
Auto-edição, 2016
32 págs., dicromia, floppy

O sítio what  things do é um dos meus locais favoritos para encontrar bd. Primeiro, porque reúne num só local autores que eu aprecio (Jordan Crane, Sammy Harkham, Kevin Huizenga, Steven Weissman, etc.); segundo, porque para além de antecipar a publicação oficial das obras destes autores, é também um local onde eles vendem outro tipo de arte, nomeadamente, ilustrações; terceiro, porque o que apresenta consegue conciliar as visões (não tão) antagonistas da bd como entretenimento e da bd como arte.
O quinto número de "Ganges" faz parte do que eu chamo a "trilogia dos 5". Passo a explicar, encomendei três bds no sítio que, por coincidência, ou talvez não, são todos o quinto número da sua respectiva publicação (para além de "Ganges"  de Huizenga, temos "Crickets" de Sammy Harkham e "Uptight" de Jordan Crane). Qualquer uma destas revistas pode inserir-se na categoria de antologia de autor de bd independente.
Então o que é que Kevin Huizenga traz de novo? Talvez nada.
Mas pelo que retirei de "Ganges" (nome de rio e da personagem principal), há mais do que isso. Para já, o desenho de Huizenga por vezes faz lembrar o lendário George Herriman - mais no traço que no virtuosismo - e revela uma mestria do meio da bd que vejo raramente. Há especificamente uma cena onde a representação da sonolência e confusão mental do protagonista é excepcionalmente retratada.
Depois, temos a capacidade de explorar o pensamento humano, extremamente realista, exemplificada pela cena inaugural da revista.
Por último, a temática. Huizenga acredita na bd como meio de transmissão de conhecimento e dos seus interesses. A maioria deste volume explora o pensamento de James Hutton, geólogo e naturalista, e a sua teoria do uniformitarismo que pressupõe uma uniformidade dos processos geológicos ao longo do tempo (observado, por exemplo, nos diferentes estratos da crosta terrestre). Sim, são temas "pesados", mas Huizenga ilustra-os de uma forma tão dinâmica e visualmente interessante que é impossível o leitor não se embrenhar nas ideias expostas.
"Ah, é mais um daqueles autores hipsters (que tu tanto adoras) que não conseguem contar uma história normal!"
Até pode ser verdade, mas de histórias normais e, diria até, banais, está a bd cheia e Huizenga é uma lufada de ar fresco, principalmente pela forma como faz bd. 
Mas não se preocupem, ainda tenho mais dois autores hipsters sobre quem escrever esta semana para confirmação das vossas teorias. E daí, talvez não.

9 de Agosto de 2016

"Praise be to the Cog!"
BRASS SUN #1-6
Ian Edginton & I.N.J. Culbard
2000 AD, 2014
208 págs., tetracromia, floppy

Nem de propósito, ainda o outro dia (ontem, mesmo) estava a falar de 2000 AD, o hebdomário lendário de banda desenhada de ficção científica que está quase a fazer 40 anos de existência. Segundo a tradição, algumas das serializações da revista acabam por ser colectadas e publicadas num formato mais apetecível ao mercado livreiro (à esquerda, a capa da colecção de capa dura).
Ao contrário das expectativas, a 2000 AD decidiu, julgo que só nos Estados Unidos, adoptar o formato do comic americano para alguns dos seus sucessos mais recentes. Brass Sun é um desses sucessos, na altura que saiu na América já havia material suficiente para o triplo dos números publicados.
Resumindo, o sol de um sistema solar artificial está a funcionar mal e, ao contrário dos dogmas do seu mundo e dos outros a visitar, Wren, motivada pelo sacrifício do seu avô, procura uma forma de recolher os vários componentes de uma chave que deverá reiniciar o astro metálico. Para isso, conta com a ajuda de Septimus, membro de uma ordem religiosa responsável pelo transporte entre mundos, e outros párias que acabam por se juntar (temporariamente) à sua senda.
Sediadas num forte ambiente clockpunk, as representações dos mecanismos e funcionamento deste universo são um dos pontos altos desta bd, juntamente com o desabrochar da relação entre Wren e Septimus. Dito isto, há algumas coisas que me incomodaram.
Primeiro, o formato. É mais do que claro pela quantidade de espaço desaproveitado em termos de página publicada que a adaptação ao formato americano foi tudo menos isso - tratou-se mais de uma transladação. Embora a redução dê algum solidificar à linha desenhada, o corpo do texto sofre e não é o melhor para uma leitura fácil.
E por falar em texto, é compreensível que a introdução de uma nova história, personagens e universo peça um discurso mais descritivo, mas a verdade é que acabou por ser algo "palavroso" sem beneficiar a narrativa.
Mais, ao contrário do que escrevi sobre a economia de linha de Culbard em Wild's End, este trabalho parece-me mais apressado e nota-se que, certamente devido às exigências da publicação original, foi necessário obviar o pormenor desnecessário, mas isso acaba por se ressentir na qualidade da bd.
Fora estes pormenores (pormaiores?), estes primeiros 6 números apresentam-nos uma história interessante que prefacia algo maior. Espero que os pequenos defeitos expostos possam ser ultrapassados de forma a que se faça justiça ao universo diverso e original de Brass Sun.

8 de Agosto de 2016 (II)


8 de Agosto de 2016 (I)

"What on Earth are you supposed to be?"
WILD'S END, VOL. 1: FIRST LIGHT
Dan Abnett & I.N.J. Culbard
BOOM! Studios, 2015
160 págs., tetracromia, capa mole

Já vi Wild's End descrito várias vezes como um cruzamento entre "O Vento nos Salgueiros" e  "A Guerra dos Mundos" e, embora as personagens sejam efectivamente animais antropomorfizados e Wild's End relate uma invasão extraterrestre por criaturas insectóides, apresentar esta bd como meramente um híbrido das duas obras supracitadas é simplista e, francamente, preguiçoso.
Para já, Dan Abnett não é exactamente um novato nas lides da ficção científica, tem no seu currículo extenso um longo percurso na revista seminal britânica 2000 AD, já trabalhou para mais de uma dezena de editoras e nem vou referir as porradas (sim, porradas) de romances de ficção científica (prosa mesmo) debaixo do seu braço (teria que ser um braço extremamente longo, a sério). É ele, sem sombra de dúvida, o dínamo por detrás de Wild's End: em poucas páginas consegue criar personagens memoráveis, os diálogos são naturais e interessantes e a acção está bem compassada. Mais, os textos que acompanham a bd (excertos de diários, apontamentos jornalísticos, capítulos de livros de ficção científica de 3ª categoria) aprofundam o contexto e personalidade do elenco.
Por outro lado, temos I.N.J. Culbard, um autor de bd quase tão prolífico quanto Abnett, que num desenho mais simplificado que o seu habitual (nem por isso), premeia-nos com uma bd de leitura de compreensão fácil mas nem por isso telegrafada.
Carnificina à parte, Wild's End é um texto sobre pessoas normais em situações extraordinárias e sobre como ser humano (mesmo quando a Humanidade é representada por diferentes dos nossos colegas animais) em momentos de crise implica trabalhar em conjunto.

7 de Agosto de 2016

"Keep up, new kid."
PAPER GIRLS, VOL.1
Brian K. Vaughan & Cliff Chiang
Image Comics, 2016
144 págs., tetracromia, capa mole


A onda de nostalgia pelos anos 80 está em alta (ver abaixo) e tem permitido revisitar conceitos interessantes.
Já ouviram falar de Brian K. Vaughan (Saga, The Private Eye)? Já? Ok. 
E de Cliff Chiang (Wonder Woman)? Também?
Então têm mais ou menos noção do que esperar de Paper Girls.
Stony Stream é a epítome dos subúrbios americanos, vivendas com  sebes brancas, onde nada se passa e de onde todos os jovens querem escapar.
Portanto, quando Erin Tieng se levanta de madrugada para começar o seu dia (1 de Novembro de 1988) a distribuir jornais e se depara com ninjas disformes, naves espaciais e o fim do mundo, entramos no departamento do parasubúrbio.
E a partir daqui as coisas só começam a ficar mais complexas, sem querer estragar leituras, nomeadamente, viagem no tempo e guerras intergeracionais transtemporais.
Este primeiro volume (colecciona os números 1 a 5 dos fascículos mensais) não acaba por explicar grande coisa, serve para introduzir e para cativar, deixando a resolução das questões levantadas para números posteriores. Faz bem. É precisamente o mistério e o acumular de dúvidas que dá charme à leitura de Paper Girls.
Cliff Chiang ajuda bastante ao encanto do livro, o seu traço angular e pop! (sim, pop!, se depender de mim, passa a ser termo técnico a partir de agora) é perfeito para a história contada e é magnificamente complementado pelas cores de Matt Wilson (mais um prodigioso colorista à laia de Jordie Belaire - certo, também já ouviram falar dela...).
Se querem um retorno ao passado longínquo de há 30 anos, misturado com ficção fantástica, personagens interessantes e arte linda, este é o livro para vós.



"Should I stay or should I go"
STRANGER THINGS (2016)
De Duffer Brothers
Com Wynona Ryder, David Harbour  et al.
8 episódios de 55 min

Melhor Tarantino que o próprio Tarantino, Strangers Things é um regresso nostálgico aos temas e estética dos anos 80 de uma forma tão completa e tão bem sucedida que consegue que o espectador se esqueça de que se trata de uma série de 2016.
O elenco é extraordinário, particularmente o juvenil, que é absolutamente credível.
Uma ode a uma era do fantástico que está marcada a ferros no subconsciente da maioria dos adultos da actualidade.

6 de Agosto de 2016

"Depends on who you ask, really."
SUPERMUTANT MAGIC ACADEMY
Jillian Tamaki
Drawn & Quarterly, 2015
224 págs., P&B,  capa mole

Jillian Tamaki tem já uma substancial obra em termos de banda desenhada, geralmente, ou melhor, mais notoriamente, a acompanhar a sua prima Mariko (SKIM, This One Summer).
SuperMutant Magic Academy (a partir de agora SMMA) era o webcomic de Jillian Tamaki sobre uma escola de magia para jovens com capacidades especiais publicado entre 2010 e 2014 no Tumblr (outra vez!). A popularidade foi tanta que acabou por ser colectado pela Drawn and Quarterly em 2015 com o acréscimo de 40 páginas inéditas em forma de conclusão para a narrativa. 
Se é que se possa falar de narrativa propriamente dita. Na verdade, SMMA é mais uma espécie de strips (mas em página? pronto, pranchas) anedóticas, na sua maioria, autoconclusivas sobre momentos particulares na vida de cada uma das personagens.
Caracterizado por um humor absurdo, sardónico e pleno de angústia existencial e por personagens extraordinárias (Everlasting Boy, Frances, entre outros), SMMA é capaz de fazer o leitor rir à gargalhada numa página e noutra questionar-se sobre a natureza do Universo. À semelhança dos Peanuts de Schulz, há uma maturidade nas personagens que ultrapassa largamente a sua idade.
Claro que o desenho de Tamaki também não é nada de se deitar fora, embora varie muito em qualidade, suspeito, por SMMA ser mais um exercício que um projecto "a sério". Um óptimo exercício.

5 de Agosto de 2016

"Batman doesn't seem to think so."
WE ARE ROBIN #4
Lee Bermejo & James Harvey
DC Comics, 2015
22 págs., tetracromia, floppy

Inspirados pelo herói adolescente Robin, uma série de outros adolescentes decidem emulá-lo e patrulhar as ruas de Gotham.
O número 4 da série We Are Robin (recentemente cancelada em mais um, sim, mais um, renascimento da DC Comics) explora uma das consequências menos boas de quem decide adoptar o estilo de vida vigilante. O número reflecte sobre a morte de um dos Robins após o seu derradeiro acto de heroísmo e, para tal, opta pela perspectiva de Riko, uma das colegas do Robin falecido. Acoplada à narrativa, temos os paralelismos com o livro seminal de William Golding, Lord of the Flies, e as referências ad nauseum às redes sociais, esse antro de exibicionistas e emocionalmente carenciados.
Honestamente, não foi pela boa recepção ao título ou por particular enamoramento pelo universo DC que optei por ler este número, acompanho James Harvey no Tumblr (mais uma rede social asquerosa) e as páginas partilhadas por ele conquistaram-me. 
A arte de Harvey sobressai particularmente porque opta por uma estética retro - cores garridas típicas de outros tempos da bd americana e que tão bem se coadunam com os temas do super-heroísmo, associadas à sua capacidade de sobrepor uma quantidade enorme de informação numa página - que realmente é o melhor desta bd.
O que é que se pode tirar daqui? 
Primeiro, a bd pode cativar só pelo seu aspecto gráfico; segundo, se o Batman não concorda com o que fazes, tu calas a boca e metes o rabinho entre as pernas (a Batgirl arma-se em carapau de corrida, mas nesta versão não está presa a uma cadeira de rodas).

25 de Janeiro de 2016

"Someone who's a hero for fun."
ONE-PUNCH MAN, VOL. 1
ONE & Yusuke Murata
Viz Media, 2015
200 págs., P&B, capa mole

Paródia japonesa do género de super-heróis, "One-Punch Man" não é mais do que um shonen típico com uma origem improvável, particularmente tratando-se do mercado japonês. O autor conhecido pelo pseudónimo ONE escreveu e desenhou o webcomic original que rapidamente alcançou popularidade - falamos de dezenas de milhões de visualizações. Depois, veio a passagem para o formato físico, agora com a arte de Yusuke Murata (mais conhecido por ilustrar "Eyeshield 21", série de temática desportiva onde colaborou com Riichiro Inagaki) - que, aliás, traz maior interesse ao projecto, já que o traço de ONE é menos elegante -, e, como seria de esperar, uma inevitável série de anime que está a chamar ainda mais atenção graças às suas espectaculares cenas de luta que tanto atraem os jovens de todas as idades.
Este volume inaugural consiste no relato episódico de vários encontros entre a personagem titular, Saitama, um super-herói anedónico com poderes de origem misteriosa, e uma série de inimigos que consegue derrotar com um único murro (daí o seu nome e o seu estado de espírito). Esta ênfase nesses contactos esporádicos com monstruosidades diversas coloca em segundo plano a abordagem muito superficial das motivações da personagem que acaba por ser unidimensional e até difícil de empatizar, apesar das pouco subtis pistas relativas ao seu nobre carácter.
O desenho simplificado de Murata transmite bem a simplicidade da personagem e permite, em momentos de maior pormenor, caracterizar bem as cenas de acção.
Este primeiro volume não me cativou o suficiente para continuar a ler o manga. Para além de uma história rudimentar (sim, eu sei que se trata da adaptação directa do webcomic e somente uma introdução mas mesmo assim...), sem grandes objectivos ou ambições, as próprias cenas de combate, que supostamente são o zénite do livro, são, perdoem a expressão, "batidas" e não trazem a excitação de outras leituras shonen.
Se procuram uma leitura japonesa de inspiração no género de super-heróis tipicamente americano, sugiro antes "My Hero Academia" de Kōhei Horikoshi, na minha opinião, em tudo superior a "One-Punch Man".